samedi 29 octobre 2011

Un astéroïde géant va frôler la Terre le 8 novembre

Source: Gizmodo


Le scénario est digne de celui d’un film de science fiction. Un astéroïde de 400 mètres de diamètre se dirige vers la Terre.

2005 YU55, c’est son nom, passera toutefois à 320,000 kilomètres de la Terre ; on parle d’astéroïde géocroiseur ou ECA (pour Earth-Crossing Asteroids). Cela paraît très lointain mais c’est finalement très proche à l’échelle astronomique. C’est seulement les 3/4 de la distance qui nous sépare de la Lune.

Le PHA (Potentially Hazardous Asteroid) ne sera pas un danger pour la Terre. Il va même être une bénédiction pour les astronomes qui pourront l’observer. Le Deep Space Network de la NASA ainsi que le radiotélescope d’Arecibo situé à Porto Rico (on lui doit l’image ci-dessus qui date d’avril 2010). Mais les amateurs équipés d’un bon télescope pourront également le voir. C’est le 8 novembre 2011 qu’il « frôlera » la Terre et offrira de ce fait la meilleure opportunité pour être observé.

[cbsnews et ipl.nasa]

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